Acerca del Portal
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“No nos enteramos de nada”, “nos enteramos de todo tarde”, “acá no hay nada”,  “no hay identidad”, “no hay sentido de pertenencia”, “hay poco involucramiento de la gente”, son frases que hace muchos años se escuchan en Ciudad del Plata. Es que por las características históricas, territoriales y socio-culturales de Ciudad del Plata, la población local conoce muy poco su propia ciudad.

Y...¿Uno puede apreciarsentirse identificado y ser parte de algo que no conoce? ¿Una persona puede confiar y participar en instituciones y ámbitos comunitarios que no sabe que existen o cómo funcionan? ¿Cómo podemos los vecinos tener una opinión informada y participación adecuada si no tenemos la suficiente información? ¿Una comunidad puede avanzar si muchos no tienen la posibilidad de expresar inquietudes, intereses y necesidades y ser escuchados? ¿Una ciudad puede progresar de la mejor manera si desconoce lo que ya existe y qué experiencias ha habido antes, para no empezar siempre “de cero”?. La respuestas de estas preguntas es que no.

COMUNICACIÓN

Desde el punto de vista teórico, una comunidad es un conjunto de cosas en común, que justamente se ponen en común, a través de la comunicación.  Si no hay comunicación no hay comunidad, y si la comunicación es débil, habrá una comunidad débil; y toda estructura social (el modo de relacionamiento entre los distintos actores) es un reflejo del sistema de comunicación existente en ella1.

La comunicación es esencial para el desarrollo humano, social y económico, y en Ciudad del Plata “el diálogo interno es insuficiente y está plagado de deslegitimaciones mutuas”, indica el estudio social elaborado en el marco del Plan Local de Ordenamiento Territorial y Desarrollo Sostenible2.

DESARROLLO

 El mencionado estudio señala además que en la localidad “predominan las organizaciones vecinales de distintos tipos que se nuclean por barrios y cada vez más ligadas a la satisfacción de necesidades concretas y escasa perspectiva estratégica”, y “es difícil percibir encadenamientos, complementaciones o sinergias locales que permitan la consecución de un proyecto compartido de desarrollo local o regional de Ciudad del Plata y sus vecindades”. 

Agencias como UNESCO, Naciones Unidas, UNICEF y Banco Mundialque trabajan sobre el concepto Comunicación para el Desarrollo, plantean que para construir sociedades que empoderen a los individuos y a las comunidades es un requisito fundamental el acceso equitativo, apropiado y asequible a la información y la comunicación para todos. "En el corazón de la comunicación para el desarrollo está la participación y la pertenencia por parte de las comunidades y personas más afectadas por la pobreza y otros temas de desarrollo"3.

TICS

Internet es una gran oportunidad para superar las dificultades que tiene la ciudad para la comunicación local. Es una herramienta que permite poner a disposición información rápidamente, para que se pueda consultar desde cualquier lugar y momento y, al mismo tiempo, generar una comunicación bidireccional donde los vecinos, además de recibir información, pueden enviarla y expresarseActualmente es un medio de acceso masivo en Uruguay, con el 83% de los hogares conectados y más de 1.580.000 smartphone4.

PORTAL

Por estos motivos y desde estas miradas, es que surgió Portal Ciudad del Plata - www.CiudadDelPlata.org. Su función es vincular, reunir, generar y difundir información local, apostando a generar una comunicación que favorezca al desarrollo de la ciudad, acercando entre sí a vecinos, instituciones, empresas y autoridades y, al mismo tiempo, ayudar a fortalecer la identidad local, el sentido de pertenencia y la participación vecinal.

En 2006 el proyecto fue premiado por el Certamen Nacional de Ideas y Proyecto Innovadores “Tus Ideas Valen”. En 2008 fue preseleccionado dentro de los 200 mejores del Concurso Internacional de Ensayos Juveniles del Banco Mundial sobre “¿Qué puedes hacer tú para convertir en realidad la ciudad de tus sueños?”. En 2010 fue declarado de Interés Municipal por el Municipio de Ciudad del Plata, además de recibir otras menciones y reconocimientos a nivel local y nacional en este tiempo.

El proyecto puso a la ciudad por primera vez en internet y ha ido creando un espacio de información local que cuenta actualmente con más de 3 mil artículos publicados. Ha mostrado la ciudad desde una perspectiva informativa y constructiva, apostando a fortalecer la identidad local y que sea una herramienta informativa para el desarrollo local.

Algunas fotos se han transformado en íconos de la localidad, utilizadas de modo representativo por cientos de personas y decenas de instituciones. Incluso los elementos utilizados por el primer logo del Portal, utilizado durante 7 años (2006-2014), ahora son los que forman en el logo del Municipio de Ciudad del Plata (Atardecer, aves, agua y naturaleza). A su vez, estudiantes de escuelas, liceos y facultades han utilizado distintas informaciones publicadas en el sitio web para hacer diversos trabajos, y miles de vecinos lo utilizan como espacio de referencia informativa. Y a través del sitio muchas personas han encontrado sus documentos o mascotas perdidas y se han contactado servicios comerciales que antes desconocían, entre otros usos. 

En este tiempo el Portal también ha participado de distintos ámbitos de comunicación y de participación social, como las mesas de articulación local de los SOCAT (MIDES), los grupos de trabajo de la Agencia de Desarrollo de Ciudad del Plata (ISJ), apoyando y generado otras iniciativas de comunicación local, como la producción del documental “Nuestras conquistas” sobre la historia de la ciudad, la creación de la asociación civil Comunicación Entre Todos, entre otras.

El estudio social (Marsiglia 2012) del Plan Local de Ordenamiento Territorial y Desarrollo Sostenible reconoce la importante función del sitio web en la localidad y destaca el potencial del sitio web en el rol de articulación territorial.

1 Comprender la Comunicación. Antonio Pascualli, 1974.
2 Informe sobre la problemática social y el desarollo local de Ciudad del Plata, Javier Marsiglia, 2012.
3 El concenso de Roma, Congreso Mundial de Comunicación para el desarrollo, 2006.
4 Perfil del Internauta Uruguayo, Radar, 2015